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Clyde Caldwell

Clyde Caldwell

Clyde Caldwell est né en 1948 à Gastonia, une petite ville de Caroline du Nord. Tout jeune, il nourrit une passion pour les mondes d’Edgar Rice Burroughs. Les sables rouges de Mars l’ont fasciné puis il s’est laissé porter par les autres mondes parallèles et futuristes d’Isaac Asimov, Robert A. Heinlein, ou Arthur C. Clarke. Il sait alors qu’il veut dessiner ces mondes et ces personnages fabuleux de ces auteurs à l’imagination fertile.

Clyde Caldwell

Il obtient son diplôme de maîtrise en arts visuels de l’Université de Caroline du Nord à Greensboro, et débute sa carrière d’illustrateur, inspiré par les grands noms de la Fantasy comme Frank Frazetta, Roy G. Krenkel et Jeff Jones (pour n’en citer que quelques-uns). Il espère comme ses modèles se spécialiser dans le domaine de l’art fantastique.

Cette illustration, avec ce magicien à cape mauve, m'a inspiré le personnage de Mylésius dans "la trahison des alchimistes" ;-)

Cette illustration, avec ce magicien à cape mauve, m'a inspiré le personnage de Mylésius dans "la trahison des alchimistes" ;-)

Il se fait engager comme illustrateur commercial pour les agences de publicité (faut bien se nourrir malgré tout) mais passe son temps libre à s’occuper de fanzines et à assouvir sa passion pour la fantasy. Son talent finit part être reconnu et on lui confie enfin quelques couvertures chez des éditeurs de science-fiction.

Clyde Caldwell

Son style s’affirme au début des années 80, il a déjà produit des centaines de peintures et autres couvertures. Son talent explose littéralement dans les courbes sensuelles de ses magiciennes et autres guerrières quelques peu dénudées. Ses croquis en NB sont tout simplement fabuleux. J’en ferais une rubrique spéciale tant il y a de magnifiques dessins à découvrir…

Clyde Caldwell
la saga Dragonlance, ouvrage de Weis et Hickman, que je vous conseille vivement... Illustré par Caldwell...

la saga Dragonlance, ouvrage de Weis et Hickman, que je vous conseille vivement... Illustré par Caldwell...

Clyde Caldwell

Son travail peut désormais être contemplé sur des couvertures de livres pour des éditeurs tels que Ace, Avon, Popular Library, Warner books, Zebra, Houghton-Mifflin et Doubleday … Les magazines comme Heavy Metal, the savage sword of Conan, Epic Iluustrated, et bien sûr Dungeon and Dragon se l’arrachent également pour leur couverture.

Clyde Caldwell

Le grand must de sa carrière reste toutefois (pour moi en tous cas) sa collaboration avec TSR à partir de 1983 et pendant presque10 années. TSr est la boîte d’édition d’ADD (règles avancées de donjons et dragons pour les novices 😉, the jeu de rôle heroic fantasy de référence dans les années 80 ! Pour TSR, il réalise les illustrations de campagnes de jeu de rôle mémorable que sont Dragonlance, le monde de Greyhawk, Forgotten realms. D’ailleurs, c’est lui qui est choisi (alors qu’il n’est pas le seul illustrateur de ces mondes fabuleux, entendons-nous) pour illustrer les calendriers de 1985 à 1993. Si les mots comme Ravenloft, la cité de Lankhmar ou le monde de Krynn réveillent la nostalgie de certains rôlistes (dont je fais partie), Caldwell a mis son talent au service des scénaristes pour illustrer ces mondes d’heroic fantasy. Ses illustrations égrènent les pages des nombreux livres d’art TSR.

Illustration mythique du scénario ADD "Ravenloft"... Un must...

Illustration mythique du scénario ADD "Ravenloft"... Un must...

Caldwell est l'illustrateur par excellence des groupes de compagbnons partant à l'aventure. Ici les compagnons de Dragonlance.

Caldwell est l'illustrateur par excellence des groupes de compagbnons partant à l'aventure. Ici les compagnons de Dragonlance.

Clyde Caldwell

On lui doit donc le visuel graphique de Dragonlance, Forggotten Realms, Ravenloft ( Touch of Death-1991 ), Dungeons & Dragons et plus d'une dizaine de jaquettes de jeux video dont les plus célèbres sont sans aucun doute Curse of the Azure Bonds ( Azure Bonds-1988 couverture du livre de Jeff Grubb & Katie Novak ), Gateway to the Savage Frontier ( Marvelous Magic-1984 couverture du livre de Frank Mentzer ), Dark Queen of Krynn ( The Dark Queen-1987 calendrier Dragonlance 1988 ), Order of the Griffon ( Spellfire-1988 couverture du livre de Ed Greenwood ) et Treasures of the Savage Frontier ( The Jewels of Elvish-1989 couverture du livre de Nancy Varian Berberick ).

Clyde Caldwell

En 1992, Clyde quitte TSR et reprend une carrière de pigiste. Trois livres présentent "principalement" ses œuvres, Savage Hearts The Clyde Caldwell Sketchbook Vol. 1 ( 1997 ), The Art of Clyde Caldwell ( 2002 ) et Savage Hearts The Clyde Caldwell Sketchbook Vol. 2 ( 2002 ). Bien entendu n'oublions pas les deux portfolios, Kingdom of the Knives Set One Portfolio ( 1992 ) et Kingdom of Knives Set Two Portfolio ( 1994 ), le calendrier 2007 de chez Faeries, ainsi que les différents calendriers Dragonlance, Dungeons & Dragons et Forgotten Realms, entre autres...

Clyde Caldwell vit actuellement dans le Wisconsin (USA) avec sa femme Sharon.

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